Kann Ihr Hund sagen, wie lange Sie weg waren?

Es ist schwer, nicht in Tränen auszubrechen, wenn Sie ein Video sehen, in dem ein Hund seinen geliebten Menschen wiedersieht, nachdem er ihn monatelang oder sogar jahrelang nicht mehr gesehen hat. Vielleicht haben Sie auch schon Videos von Soldaten gesehen, die nach Hause zu ihren Welpen zurückkehren, die sie mit einem emotionalen Zusammenbruch begrüßen, nachdem sie endlich wieder vereint sind.

Die Videos legen nahe, dass Hunde ihre Menschen mit der Zeit immer stärker vermissen. Aber können Hunde die Zeit wirklich so wahrnehmen wie Menschen? Zeigen sie emotionale Reaktionen, je nachdem, wie viel Zeit vergangen ist?

Wie Sie eine starke Bindung zwischen Ihnen und Ihrem Hund aufrechterhalten

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Wir kennen den Unterschied zwischen einer Stunde, einem Tag, einer Woche, einem Monat, einem Jahr und so weiter, weil wir die Zeit so erleben, aufzeichnen und uns daran erinnern. Aber sind Hunde in der Lage, die Zeit auf die gleiche Weise zu bestimmen?

Wenn Sie sich Sorgen machen, dass sich Ihr Hund tagsüber langweilt oder einsam ist, können Sie eine Haustierkamera kaufen, mit der Sie mit Ihrem Hund sprechen und sogar Leckerlis verteilen oder Spiele spielen können, wenn Sie nicht zu Hause sind!

Wenn Sie wissen möchten, ob Ihr Hund weiß, wie lange Sie weg waren, sollten Sie Folgendes wissen.

Gute Erinnerungen helfen uns, die Zeit zu erkennen

Mann und sein Hund schlafen gemütlich ein. (Bildnachweis: Getty Images)

Es gibt viele Faktoren, die dazu beitragen, wie wir Menschen die Zeit erleben. Dazu gehören unser natürlicher zirkadianer Rhythmus, die von uns geschaffenen Konstrukte wie Sekunden und Stunden und unsere Erinnerungen.

Die Art und Weise, wie unser Gedächtnis funktioniert, unterscheidet unser Zeitempfinden vielleicht mehr als alles andere von dem anderer Tiere, einschließlich Hunden.

Wir Menschen haben ein gutes episodisches Gedächtnis, d.h. wir können uns an bestimmte Ereignisse erinnern, sie mit anderen Ereignissen in Verbindung bringen und zukünftige Ereignisse vorhersehen.

Wir können in unserem Kopf eine Zeitleiste erstellen und unsere Erinnerungen in eine Reihenfolge bringen. Das gibt uns ein ziemlich gutes Gefühl dafür, wie viel Zeit vergangen ist, egal ob es sich um eine kurze oder eine lange Zeit handelt. Eine Minute fühlt sich anders an als eine Stunde, die sich wiederum anders anfühlt als ein Tag, eine Woche, ein Jahr, ein Jahrzehnt usw., basierend auf unseren spezifischen episodischen Erinnerungen.

Früher dachten wir, dass nur Menschen episodische Erinnerungen haben, aber die Forschung zeigt etwas anderes.

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Einige Vögel zum Beispiel kehren an Orte zurück, die darauf basieren, wo sie Vorräte lagern und was sie gespeichert haben. Wenn sie für längere Zeit weg sind, kehren sie an Orte zurück, an denen sie nicht verderbliche Dinge gelagert haben. Das deutet darauf hin, dass sie wissen, wann sie für längere Zeit weg waren und wann nicht.

Menschen kennen jedoch nicht nur den Unterschied zwischen einer kurzen und einer langen Zeit, sondern sie unterscheiden die Zeitspannen genauer und leben ihr Leben auf der Grundlage dieser Fähigkeit zur Unterscheidung.

Aber was ist mit Hunden? Können sie den Unterschied zwischen bestimmten Zeitspannen erkennen? Reagieren sie anders, wenn wir längere Zeit weg sind, als wenn wir nur kurz weg sind?

Wie erleben Hunde die Zeit?

Hund liegt im Bett und stellt morgens um 7 Uhr den Wecker ab (Bildnachweis: Getty Images)

Die meisten Hundeeltern werden Ihnen sagen, dass ihre Welpen die tägliche Zeit sehr gut erfassen.

Sie wissen jeden Tag auf die Minute genau, wann es Zeit ist, aufzuwachen, nach draußen zu gehen, zu fressen und so weiter. Vielleicht können Sie Ihre Uhr nach der Fähigkeit Ihres Hundes stellen, den Zeitplan einzuhalten.

Bedeutet das, dass Hunde Zeitpläne erstellen können, so wie wir Menschen dies mit episodischen Erinnerungen tun?

Vielleicht, aber nicht unbedingt. Wie die meisten Tiere können auch Hunde die Zeit auf viele Arten bestimmen, die nicht von episodischen Erinnerungen abhängen.

Rhythmus &; Muster

Die meisten Lebewesen auf der Erde haben einen zirkadianen Rhythmus, d.h. eine natürliche biologische Uhr, die an die Länge des Tages gebunden ist. Hunde verlassen sich auf diesen Rhythmus, um zu wissen, wann sie ihre Bedürfnisse nach Nahrung, Schlaf und anderen notwendigen Aktivitäten befriedigen müssen.

Hunde sind auch ziemlich gut darin, Assoziationen zwischen Ereignissen herzustellen, was für die Konditionierung von Verhalten wichtig ist. Hunde verstehen zum Beispiel, wenn Sie sie zurechtweisen, weil sie im Haus aufs Töpfchen gehen, solange Sie sie auf frischer Tat ertappen.

Wenn Sie sie auch nur ein paar Sekunden später schimpfen, verstehen sie wahrscheinlich nicht, was los ist. Sie denken vielleicht nur, dass Sie ein generelles Problem mit Urin oder Kot haben, aber es wäre schwer für sie, ihre Handlungen mit der Konsequenz zu verbinden.

Dies ist eine Form der Mustererkennung, die auch Hunden helfen kann, die Zeit richtig einzuschätzen. Hunde können die Mustererkennung zusammen mit ihren Sinnen nutzen, um einen Zeitplan einzuhalten.

Sie können zum Beispiel Ihren Duft riechen, wenn Sie zu Hause sind. Wenn Sie weggehen, verflüchtigt sich Ihr Geruch ein wenig. Wenn Sie jeden Tag zur gleichen Zeit nach Hause kommen, kann Ihr Hund anhand des noch vorhandenen Geruchs abschätzen, wann Sie durch die Tür kommen werden.

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Er kann auch anhand der Menge des Tageslichts, das er durch das Fenster sieht, feststellen, wann es Zeit zum Fressen ist. Sie erkennen das Muster und bestimmen die Zeit entsprechend.

Aber was ist mit dem episodischen Gedächtnis?

Die biologischen Uhren und die Mustererkennung sind durchaus in der Lage, die Zeit an einem bestimmten Tag zu bestimmen, und sie können das Verhalten, das Lernen und die Anpassung von Hunden beeinflussen. Aber sie können nicht erklären, wie Hunde den Unterschied zwischen einem ganzen Tag oder einer Woche, einem Jahr usw. erkennen können, wenn sie überhaupt einen Unterschied erkennen können.

Was sagt also die Forschung?

Hund wartet vor der Tür (Bildnachweis: Getty Images)

Hunde können uns nicht einfach sagen, ob sie wissen, wie lange wir weg waren, also müssen Forscher Experimente durchführen, um zu sehen, ob Hunde wirklich die Zeit erkennen können.

Es gibt erstaunlich wenige tatsächliche Studien darüber, ob Hunde zwischen verschiedenen Zeitspannen unterscheiden können. In einem Experiment aus dem Jahr 2011, das von schwedischen Forschern durchgeführt wurde, wurden jedoch versteckte Kameras angebracht, die aufzeichneten, wie Hunde reagierten, wenn ihre Menschen eine halbe Stunde, zwei Stunden und vier Stunden weg waren.

Das Experiment zeigte, dass Hunde enthusiastischer reagierten, wenn ihre Menschen zwei Stunden statt einer halben Stunde weg waren, was darauf hindeutet, dass Hunde tatsächlich einen Unterschied zwischen diesen Zeiten erkennen können.

Allerdings reagierten die Hunde nicht anders, wenn ihre Menschen zwei Stunden weg waren als bei vier Stunden. Gibt es also eine Grenze dafür, wie lange Hunde die Zeit erkennen können?

Das ist eine Frage, die weiter erforscht werden muss.

Im Moment scheint es nicht viele wissenschaftliche Messungen darüber zu geben, ob Hunde den Unterschied zwischen unserer Abwesenheit von einem Tag und einer Woche oder einem Monat und einem Jahr erkennen können.

Alles, was wir aus den Studien, die wir haben, schlüssig sagen können, ist, dass Hunde den Unterschied zwischen bestimmten Zeitspannen erkennen können.

Aber vielleicht können wir unsere eigenen Erfahrungen als Hundeeltern sowie die Erfahrungen anderer nutzen, um einige Vermutungen anzustellen, die wir in Zukunft mit neuen wissenschaftlichen Erkenntnissen und Forschungsergebnissen überprüfen können.

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Reagieren Hunde unterschiedlich, je nachdem wie viel Zeit vergeht?

Wenn Sie Hundeeltern fragen, ob ihr Hund weiß, wie lange sie weg waren, werden die meisten Ihnen sagen, dass ihr Hund ein Gefühl dafür hat, wie viel Zeit seit ihrer Abreise vergangen ist.

Sie werden Ihnen sagen, dass das nicht nur daran liegt, dass ihr Hund seine Mahlzeit nicht pünktlich bekommt. Ihre Hunde wissen es einfach, und die Welpen haben emotionale Reaktionen, die das beweisen.

Warum empfinden Hundeeltern das so? Projizieren sie einfach ihre eigenen Gefühle auf ihre Hunde?

Das mag ein Teil davon sein, aber vielleicht können Hunde wirklich die Zeit erkennen. Hundeeltern, deren Welpen unter Trennungsangst leiden, können Ihnen sagen, dass ihr Hund sehr unterschiedlich reagiert, je nachdem, wie viele Stunden genau er weg war.

Vielleicht zittert er in der ersten Stunde, verunglückt in der zweiten Stunde, zerreißt in der dritten Stunde die Möbel, und so weiter.

Erkennen diese ängstlichen Welpen die Zeit wirklich genau? Oder werden ihre Symptome nur schlimmer, weil sie nicht angesprochen werden?

Wir kennen die genaue Antwort nicht, denn es gibt nicht genügend Studien, um einen Konsens zu finden.

Liefern uns virale Videos Beweise?

Dann kommen wir zurück zu den Videos von Hunden, die wieder mit ihren Menschen zusammenkommen.

Die Welpen scheinen sich immer deutlich enthusiastischer zu verhalten als die meisten Hunde, nachdem ihre Menschen für, sagen wir, einen Tag weg sind.

Natürlich sehen wir nicht wirklich, wie die Hunde in den Videos darauf reagieren, wenn sie eine normale Zeit ohne ihre Menschen verbringen. Wir können also nicht mit Sicherheit sagen, dass sie anders reagieren.

Allerdings neigen Hundeeltern dazu, sich auf ihre Erfahrungen zu verlassen, um einige Schlüsse zu ziehen. Wir stützen unsere Meinung darüber, ob Hunde die Zeit erkennen können, meist auf anekdotische Beweise. Das heißt aber nicht, dass wir falsch liegen, wenn wir glauben, dass unsere Hunde die Zeit erkennen können.

Tatsächlich können sich diese Erfahrungen als sehr wertvoll erweisen, wenn es darum geht, neue Forschungen und Experimente durchzuführen, die eines Tages zu einem objektiveren Verständnis des Zeitgefühls von Hunden beitragen können.

Die Antworten auf diese Fragen können sich auf die Art und Weise auswirken, wie wir Probleme wie Trennungsangst behandeln, wie wir damit umgehen, unsere Hunde allein zu lassen, und wie wir mit den Lebenserfahrungen unserer Hunde umgehen.

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