Hundemama: Kannst du deinen Hund zu sehr lieben?

Ich hasste es, ohne meinen Mann in ein Flugzeug zu steigen. Das Fliegen macht mich nicht nur mulmig, sondern löst auch meine Angst vor dem Sterben aus. Und wenn ich in einem riesigen Flammenball vorzeitig umkommen würde, wollte ich, dass Mike genau bei mir ist.

Ich fühle mich nicht mehr so. Wenn das Flugzeug abstürzt, möchte ich, dass einer von uns überlebt, um sich um seinen Welpen zu kümmern.

Mein Name ist Leslie Smith und ich glaube, ich bin süchtig nach meinem Hund.

Ich habe kein Alkoholproblem, habe nie geraucht und kann den Reiz des Glücksspiels nicht erkennen. Ich habe die schmerzhafte, unerschütterliche Angst, die mich überkommt, wenn ich von meinem Hund weg bin, mit Sicherheit nicht erwartet.

Es ist kein Gefühl, das ich ehrlich verstehe, und seine rohe Kraft kann beunruhigend sein. Immerhin ist dieser besondere Mensch in meinem Leben fasziniert von Stubenfliegen und liebt es, in Vogelkot zu rollen. Ich versuche, diesen Geist zu behalten – die meiste Zeit.

Absolut keine Doggy-Geburtstagsfeiern

Obwohl wir vor Jahren beschlossen hatten, keine Kinder zu haben, hatten Mike und ich immer darüber gesprochen, einen Hund zu bekommen. Wir haben gerettet und gerettet, bevor wir uns endlich einen Platz leisten konnten, an dem Haustiere erlaubt waren, und der Einzug war ein wichtiger Meilenstein: Wir haben uns von einem Paar in eine Familie verwandelt und wollten es richtig machen.

Das bedeutete, dass wir die Dinge ein wenig anders machen mussten als Freunde, die sich von Fachleuten zu babysprachigen, behandelnden Hundeleuten entwickelt hatten. Anstatt mit uns Cocktails oder Konzerte zu trinken, haben wir eine Gruppe von Freunden verloren, als sie anfingen, Einladungen zum Abendessen abzulehnen, es sei denn, ihr Labradoodle war enthalten.

Wir würden unseren Hund lieben, waren wir uns einig, aber wir würden ihn nicht in engen Pullovern herumführen oder die Leute anweisen, auf unserem Anrufbeantworter „eine Nachricht für [Name des Hundes einfügen] zu hinterlassen“. Wenn einer von uns bemerkte, dass unsere Freunde als Reaktion auf etwas, das wir sagten oder taten, die Augen verdrehten, sollten wir den anderen, den wir zu weit gegangen waren, leise alarmieren.

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Dieser Hund wäre unser Hund, nicht unser Kind.

Mike und ich waren entschlossen, an unserer Unabhängigkeit und unserem zerlumpten Anschein von Normalität festzuhalten, und haben daher Maßnahmen ergriffen, die wir für angemessene Sicherheitsmaßnahmen hielten:

  • 1. Keine Geburtstagsfeiern für unseren Hund.
  • 2. Keine Weihnachtskarten mit unserem Hund als Rudolph verkleidet.
  • 3. Ein bevorzugtes Foto – maximal zwei Fotos – unseres Hundes im Büro.

Und vielleicht am wichtigsten:

  • 4. Nennen Sie sich nicht „Mama“ und „Papa“.

Doch selbst mit diesen starren Parametern war meine Entschlüsselung fast unmittelbar.

Den einen finden

(Bildnachweis: Chris McLoughlin / Getty Images)

Als wir im Tierheim ankamen, suchten wir sofort den Hund auf, den ich online entdeckt hatte. Er war kleiner als ich es mir vorgestellt hatte, aber genauso düster. Im Gegensatz zu den anderen Welpen, die wir während unserer Suche getroffen hatten, gab es kein ungezügeltes Springen oder aufgeregtes Pinkeln. Für einen Zehnmonatigen schien er es ernst zu meinen, selbst wenn er es wusste. Und ein bisschen traurig.

Ich war geschlagen.

Die Heimfahrt vom Tierheim war so, wie ich mir vorstelle, als würde man das Krankenhaus mit einem neuen Baby verlassen. Ich hatte diesen überwältigenden Instinkt, das verwirrte, verletzliche Wesen zu beschützen, das jetzt in unserer Obhut ist.

Während Mike fuhr, hockte ich mich neben unsere neue Ladung im hinteren Teil des VW-Käfers. Seine großen, seelenvollen Augen vertrauten sofort und klingelten vor Angst.

Wir haben ihn Uno genannt, weil er unser erster gemeinsamer Hund war. Sofort lernte ich zu lieben, wie er riecht – die Pfotenpolster wie Pizza, die Ohren wie hausgemachter Artischockendip. Ein Hauch seiner Schnauze – ich mache dir nichts vor – deutet darauf hin, dass in der Nähe gegrillte Käsesandwiches braten.

Und hinter diesen weit aufgerissenen flehenden Augen, unter diesem üppigen Kakaofell, befindet sich die sanfteste, empfindlichste kleine Seele, die jemals Luft holte.

Und so formte sich unser gemeinsames Leben; Abendspaziergänge im Park, Essensschatzjagden zum Abendessen. In jenen frühen Tagen pflanzte sich Uno jeden Morgen am Fußende unseres Bettes und stieß ein paar empörte Rinden aus. „Schläfst du noch?“ er fragte eindeutig. „Es ist 4:27 Uhr und ich habe eine Wäscheliste mit Sachen, die ich heute schnüffeln muss.“

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Hätten Sie mir vor Uno gesagt, dass ich regelmäßig um 4:30 Uhr morgens über unser kiesiges Viertel in San Francisco verhandeln würde, hätte ich mich lustig gemacht. Doch da waren wir: Unos tanzender Rentiergang in seltsamem Kontrast zu den dunklen Schatten, weggeworfenen Lebensmittelverpackungen und Glassplittern auf den Bürgersteigen.

Für die Aufzeichnung haben wir unsere Grenzen; Wir haben ihn trainiert, drin zu bleiben sein Bett bis zu einer verzeihenderen Stunde.

Mehr als nur Hundeliebhaber?

Es dauerte nicht lange, bis Mike und ich ein bisschen nachlässig wurden, wenn wir unsere selbst auferlegten Regeln einhielten. Mike sagte, er solle Uno sagen, er solle im Park eine große Kacke für Mama machen. Und ich fand eine Lücke in der Anrufbeantworterregel: „Hinterlassen Sie eine Nachricht für Leslie oder Mike. Uno momento.

Es hörte hier nicht auf. Ich war fixiert darauf, mehr über Uno herauszufinden. Wir würden nie wissen, wie oder warum er im Tierheim gelandet ist, aber ich hatte von einer Möglichkeit gehört, uns einige Antworten über sein Rassen-Make-up zu geben. In einem Akt, der die Grenzen selbst unserer tolerantesten Freunde auf die Probe stellte, haben Mike und ich 70 Dollar in DNA-Tests gesteckt.

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Meine Freundin Beth war aus Kansas zu Besuch, als wir die Ergebnisse erhielten. Ich öffnete den Umschlag und griff nach ihrer Hand.

Dann las ich langsam die Antwort laut vor: Uno ist ungefähr die Hälfte von Dobermann Pinscher. Noch überraschender ist, dass er keine Unze Labrador oder Pointer enthält!

Es war, als wäre mir eines der großen Geheimnisse der Welt bekannt geworden, und ich verbrachte gut 30 Sekunden damit, das Wort Dobermann von meinen Lippen rollen zu lassen. „Ich muss ins Internet“, sagte ich. „Ich muss Dobermans erforschen.“

Beth ließ meine Hand los und erlaubte mir, an ihr vorbei zum Computer zu sausen. Aber als ich ihren Blick auf mich zog, konnte ich sagen, dass sie dachte, ich hätte endlich geschnappt.

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Nach jedermanns Maßstäben lebt Beth gut innerhalb der gesellschaftlichen Normen. Sie geht regelmäßig in die Kirche, geht ins Fitnessstudio, wenn sie kann, und schickt ihre Kinder auf öffentliche Schulen. Sie nimmt meine Liebe zu Uno ernst – schließlich ist sie seit der 7. Klasse meine beste Freundin -, aber irgendwie denke ich, dass sie meine Aufregung und Mutter mit einem Kind gleichsetzt, das Haus spielt.

„Ich mache mir ein wenig Sorgen um dich“, sagt sie schließlich und ich muss zugeben, dass ich es nicht zum ersten Mal gehört habe.

Es gibt keinen Ersatz für einen guten Hund

(Bildnachweis: Jessica Peterson / Getty Images)

Wochen nach Beths Abreise dachte ich darüber nach, was sie gesagt hatte – und was sie nicht gesagt hatte. Ist meine Hingabe an Uno irgendwie unangemessen? Bitten Sie ihn unbewusst, eine Rolle zu übernehmen, die er niemals einnehmen könnte, indem ich ihn als Ersatzkind behandle? Ist es möglich. dass ich meinen Hund zu sehr liebe?

Vielleicht. Ich habe meinen Verstand nicht wirklich verloren, obwohl ich erkenne, dass einige meiner Entscheidungen extrem erscheinen mögen. Wir schicken Uno in die Hundetagesstätte. Wir sorgen dafür, dass er am Wochenende mindestens dreimal am Tag in den Park kommt. Und wir denken ständig an ihn.

Obwohl ich mich vielleicht mit der gleichen Intensität um ihn kümmere, mit der eine Mutter ihr Kind behandelt, bin ich mir ziemlich bewusst, dass er kein Mensch ist. In der Tat ist dies teilweise der Grund, warum ich unsere Hingabe aneinander so bewegend finde. Sein bloßer Eckzahn inspiriert mich wie kein anderer jemals.

Außerdem sehen Mike und ich immer noch unsere Freunde. Wir gehen zu Dinnerpartys nur für Menschen. Wir reisen sogar – keuchen – ohne unseren Hund.

Ich gebe jedoch zu, dass ich mich immer nach Uno sehne, wenn wir weggehen. Selbst nach einigen Jahren seit seiner Adoption zerreiße ich mich routinemäßig, als Mike und ich uns vom Haus des Hundesitters zurückziehen und zum Flughafen gehen. Es könnte schlimmer sein. Zumindest bestehe ich nicht darauf, dass wir separate Flüge nehmen.

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