Herzwurmerkrankung bei Hunden: Symptome, Ursachen und Behandlungen

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Herzwürmer sind genau das, wonach sie klingen: dünne, spaghettiartige Würmer, die bis zu 30 cm lang werden können und im Herzen des Hundes leben. Unbehandelt können sie zu Herzinsuffizienz führen.

Herzwurmerkrankung ist keine abwartende Angelegenheit. Prävention ist Teil der guten Pflege Ihres Hundes. Selbst wenn Ihr Hund wenig Zeit im Freien verbringt, besteht eine gute Chance, dass er sich ohne Behandlung infiziert. Es ist so üblich.

Glücklicherweise steht die Herzwurmerkrankung auf einer langen Liste von Problemen, die Hundeeltern verhindern können. Selbst Hunde, die sich mit Herzwürmern infizieren, haben sehr gute Heilungschancen – allerdings nur mit einer Behandlung, die teuer sein kann.

Wie bei allen Krankheiten ist früher bei der Diagnose besser. Sie müssen mit Ihrem Tierarzt sprechen über Herzwurmprävention und -behandlung.

Hier ist, was Sie über die Symptome, Ursachen und Behandlungen von Herzwurmerkrankungen bei Hunden wissen sollten.

Symptome der Herzwurmerkrankung bei Hunden

Wenn Sie Ihren Hund noch nicht auf Herzwurm testen lassen, sollten Sie einen Termin vereinbaren, auch wenn Sie keine Anzeichen einer Infektion bemerken. Ohne Tests kann die Früherkennung schwierig sein, da möglicherweise keine sichtbaren Symptome vorliegen.

Hunde mit leichter Herzwurmerkrankung können einfach einen leichten Husten haben.

Menschen mit mittelschweren Fällen zeigen häufig eine Unverträglichkeit gegenüber körperlicher Betätigung und können abnormale Geräusche in der Lunge hervorrufen.

Mit fortschreitender Krankheit kann der Hund lethargisch werden, seinen Appetit verlieren und Gewicht verlieren.

Ursachen der Herzwurmerkrankung bei Hunden

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Eine Infektion beginnt, wenn eine Mücke mit Herzwurmlarven den Hund beißt.

Die Larven graben sich unter die Haut und häuten sich zweimal und treten schließlich als unreife Würmer im Körper auf. Dieser Vorgang dauert 50 bis 68 Tage.

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Nach ihrer unreifen Phase wandern sie durch den Blutkreislauf zum rechten Ventrikel und zu den Lungenarterien. Herzwürmer reifen in etwa sechs Monaten und können bis zu fünf Jahre alt werden.

Hunde mit einem starken Herzwurmbefall können bis zu 250 Würmer haben. Aber auch einige sind zu viele.

Behandlung von Herzwurmerkrankungen bei Hunden

Standardtests für Herzwurmerkrankungen umfassen einen Herzwurmantigentest, der das Vorhandensein erwachsener weiblicher Herzwürmer nachweist, oder einen mikrofilarialen Konzentrationstest, der auf unreife Würmer prüft.

Aufgrund des sich entwickelnden Lebenszyklus eines Herzwurms sind falsche Negative keine Seltenheit. Beispielsweise führen bis zu 25 Prozent der Hunde mit Herzwurm im mikrofilarialen Konzentrationstest zu einem negativen Ergebnis.

Dies ist eine sogenannte okkulte Infektion. Es kann bedeuten, dass ein Herzwurmpräventivmittel die unreifen Würmer tötet, aber erwachsene Würmer können immer noch vorhanden sein. Wenn Sie den Verdacht haben, dass Ihr Hund exponiert wurde, kann der Tierarzt daher mehr als einen Test durchführen.

Wenn Ihr Tierarzt feststellt, dass eine Infektion vorliegt, empfiehlt er möglicherweise einen Ultraschall oder eine Röntgenaufnahme. Dies ist der beste Weg, um den Schweregrad des Befalls zu bestimmen.

Die Behandlung hat zwei Ziele: Töten Sie erwachsene Herzwürmer und töten Sie alle Mikrofilarien oder unreifen Würmer. Hunde mit leichten oder mittelschweren Fällen von Herzwurmerkrankungen kommen normalerweise sehr gut zur Behandlung.

Bei erwachsenen Hunden injizieren Tierärzte normalerweise Medikamente, um Herzwürmer abzutöten. Sie können den Hunden dann mehrere Tage Ruhe geben, bevor sie über einige weitere Tage die erforderlichen Folgespritzen verabreichen. Manchmal ist es am besten, wenn Hunde nach den Injektionen eine Zeit lang im Krankenhaus bleiben.

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Bei älteren Hunden empfiehlt Ihr Tierarzt möglicherweise, keine Herzwurmerkrankung zu behandeln, da die erhöhten Risiken für die Gesundheit des Hundes durch die sterbenden Würmer möglicherweise zu groß sind. Es besteht die Gefahr, dass die sterbenden Würmer eine Verstopfung der Blutgefäße verursachen, die in schweren Fällen tödlich sein kann.

Wenn Sie zu Hause sind, ist das Training für einen bestimmten Zeitraum verboten. Wenn sich der Hund in den nächsten ein bis zwei Monaten erholt, ist nur das Gehen an der Leine gestattet.

Verhütung

Ihr Tierarzt wird bei jährlichen Kontrolluntersuchungen auf Herzwürmer testen und eine vorbeugende Behandlung empfehlen. Infektion und Reinfektion werden durch die Verwendung eines vorbeugenden Herzwurmarzneimittels verhindert, das alle vorhandenen Mikrofilarien beseitigt.

Die American Heartworm Society empfiehlt jetzt das ganze Jahr über Herzwurmschutz in allen Gebieten des Landes. Ein Grund ist, Hundeltern zur Gewohnheit einer konsequenten Prävention zu machen. Mücken können aber auch zu ungewöhnlichen Zeiten auftreten, z. B. während einer warmen Phase im Winter oder im frühen Frühling.

Es stehen viele vorbeugende Behandlungen zur Verfügung, darunter Kautabletten, Tabletten und topische Behandlungen. Fragen Sie Ihren Tierarzt nach Empfehlungen.

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