Das Iditarod-Hunderennen und das größere Gespräch, zu dem es führt

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Das Iditarod, Alaskas berühmtestes Schlittenhunderennen, beginnt am 7. März 2020 außerhalb von Anchorage. Jedes Jahr wird die Veranstaltung unter denjenigen, die sich am meisten für den besten Freund von Mann und Frau begeistern, kontrovers diskutiert.

Iditarod-Gegner behaupten, das Rennen sei nichts weniger als Missbrauch, dass die Hunde bis zur Erschöpfung getrieben werden und gezwungen sind, angesichts schwerer Erfrierungen, Knochenbrüchen, Lungenentzündung und Dehydration aufzutreten.

Unterstützer behaupten, dass diese Hunde zu den glücklichsten und am meisten gepflegten Tieren der Welt gehören und die Gelegenheit nutzen, das zu tun, wofür sie geboren wurden. Das Rennen erinnert auch an das Große Rennen der Barmherzigkeit, als Balto, Togo und andere Schlittenhunde während eines Diphtherie-Ausbruchs im Jahr 1925 Rennen fuhren, um Nome Medikamente zu bringen.

Wer hat Recht? Ist die Iditarod-Rasse eine Form von Tierquälerei? Oder ist es ein Ereignis, das Hunde feiert??

Die Kontroverse des Iditarod


Ich gebe nicht vor, die Antworten zu haben. Ich stelle nur Fragen. Jedes Mal, wenn wir Menschen ein Tier bitten, etwas zu unserem Vorteil zu tun, können wir nur raten, wie viel Freude oder Stress das Tier hat.

Von Agility-Wettbewerben über Kennel-Club-Shows, Rodeos bis hin zum Laufen der Bullen kann jedes Ereignis an einem Punkt in einem Spektrum aufgezeichnet werden, wie schädlich oder angenehm es für die beteiligten Tiere sein kann. Wo der Iditarod fällt, muss interpretiert werden.

Der Reporter des Discovery Network, Kasey-Dee Gardner, interviewte sowohl Anhänger als auch Gegner des Rennens in der Hoffnung, kategorisch festzustellen, ob der Iditarod für die Hunde, die ihn leiten, eine überwiegend positive oder negative Erfahrung ist.

Gardner sprach zuerst mit der Zwinger-Managerin Karen Fortier, die behauptete: „[Die Hunde] werden am Ende des Tages müde und laufen hundert oder mehr Meilen pro Tag, aber sie werden in keiner Weise dazu gedrängt.“ Sie fügte hinzu: „Es ist ihr eigener Wille.“

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Gardner sprach auch mit der Musherin Kate Palfrey. Wie viele Iditarod-Liebhaber bezeichnet Palfrey ihre Hunde als Sportler. Sie verteidigte ihre schlanke Körpermasse folgendermaßen: „Dinge, die ich immer höre: Sie sind zu dünn. Hast du jemals einen Marathonläufer gesehen, der eine Unze Fett hat? “

Palfrey hat einen Punkt, aber ist es der relevante? Natürlich halten Marathonläufer ein besonders geringes Gewicht, um den größten Wettbewerbsvorteil zu erzielen.

Der Unterschied besteht darin, dass den Hunden keine Option gegeben wird. Sie halten sich an das Trainingsprogramm ihres Mushers, rehydrieren, wenn ihr Musher entscheidet, dass es Zeit ist, und sie ruhen nur so lange, wie es ihr Musher erlaubt.

Gezüchtet dafür, aber macht das alles in Ordnung??

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Befürworter sagen, dass die Schlittenhunde nicht nur zum Laufen, sondern auch zum Rennen gezüchtet werden. Ob Züchter für eine bestimmte Entfernung oder bestimmte Bedingungen auswählen können, weiß ich nicht. Ist es sicher anzunehmen, dass sie aufgrund ihres Erbguts gerne 15 Meilen pro Tag laufen? Oder 20 Meilen pro Tag? Marathons?

Bedeutet „für den Sport gezüchtet“, dass die Hunde mit der Fähigkeit und dem Wunsch geboren werden, zehn aufeinanderfolgende Marathons zu laufen? Oder 20 aufeinanderfolgende Marathons? Oder 30 aufeinanderfolgende Marathons bei beißendem Wind und Minustemperaturen über anstrengendem Gelände mit nur vier Stunden Pause?

Ich weiß die Antwort nicht. Ich weiß nur, dass der Iditarod 42 aufeinanderfolgenden Marathons entspricht: 1150 Meilen in zehn Tagen.

Vielleicht ist es eine faire Annahme, dass diese Hunde, weil sie dafür gezüchtet wurden, sich tatsächlich dafür entscheiden würden, sich bis zur Erschöpfung anzustrengen. Sie können gut leben, um zu rennen. Aber um Rennen zu fahren?

Genau wie bei Pferden, Windhunden oder Tauben sind die Rennen wirklich zum Nutzen der Menschen. Ebenso wie Ruhm, Ehre und Preisgeld. Ich habe noch nie einen Hund gesehen, der Interesse am Gewinnen bekundet hat – nur daran, das zu tun, was ihm Spaß macht.

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Ich vermute, dass ein Hund zehn Tage lang nicht 100 Meilen pro Tag laufen würde, nur weil er Lust dazu hat. Ich habe noch nie von einem Hund gehört, der dies aus purem Vergnügen tut, aber ich weiß es zugegebenermaßen nicht.

Es ist nicht zu leugnen, dass das Rennen gefährlich ist

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Gardner vom Discovery Network berichtet jedoch, dass die Hunde unabhängig von Ihren Ansichten zum Rennen „unbestreitbar harten körperlichen und geistigen Bedingungen sowie einer extremen Umgebung auf dem Trail“ ausgesetzt sind. Sogar die offizielle Seite des Iditarod stimmt überein:

Gezackte Gebirgszüge, gefrorener Fluss, dichter Wald, öde Tundra und kilometerlange windgepeitschte Küste bei den Musher und ihren Hundeteams. Hinzu kommen Temperaturen weit unter Null, Winde, die zu einem völligen Verlust der Sicht führen können, die Gefahr eines Überlaufs, lange Stunden der Dunkelheit und tückische Anstiege und Seitenhügel, und Sie haben den Iditarod…

Jan Bullock, der ehemalige Chef-Tierarzt des Iditarod, gibt zu: „Die meisten Verletzungen, die ich sehe, sind auf das Laufen zurückzuführen. Sie werden an ihren Handgelenken anschwellen und es ist schmerzhaft.“

Und laut einer Studie in der veröffentlicht Journal of Veterinary Internal Medicine, 61 Prozent der Hunde, die den Iditarod beenden, leiden an Magengeschwüren, die nach Ansicht der Forscher durch „anhaltend anstrengendes Training“ verursacht werden.

Dennoch behaupten viele, dass die Hunde Ihnen sagen würden, dass sich die Risiken lohnen.

Wann überschreitet ein Sport – oder etwas anderes – die Grenze zur Grausamkeit?

Noch interessanter für mich als die Aussagen von Iditarod-Anhängern ist die Psychologie, die dahinter steckt, wie Menschen ihre Teilnahme an Aktivitäten rechtfertigen, die schädlich sein können.

Zum Beispiel: Rob Rogers gibt vor, seine starken, athletischen Hunde zu lieben, zu bewundern und hervorragend zu pflegen. Er sagt, sie wurden für dieses Leben gezüchtet. Sie genießen es nicht nur; sie entscheiden sich dafür. Rogers ist jedoch kein Iditarod-Konkurrent und bezieht sich nicht auf Schlittenhunderennen. Er ist ein verurteilter und stolzer Hundekämpfer, der über seine Pitbulls spricht.

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Machen Sie keinen Fehler: Ich vergleiche den Iditarod nicht mit Hundekämpfen. Aber ich ziehe Parallelen zu den Argumenten, die Menschen vorbringen, um einen Lieblingsbeschäftigung oder eine Erwerbsberufung zu rechtfertigen, trotz des Schadens, den sie anrichten könnten.

Selbst mitfühlende, anständige Menschen führen kein gütiges Leben. Die besten, klügsten und nettesten von uns sind fehlerhaft. Wir neigen dazu, das zu tun, was wir für gut halten, und akzeptieren – manchmal sogar leugnen -, dass damit möglicherweise etwas Schlechtes einhergeht.

Wie hat Thomas Jefferson den Besitz von Sklaven gerechtfertigt? Wie rechtfertigt der Durchschnittsamerikaner das Essen von Kalbfleisch? Oder Käse? Oder Eier? Lohnt es sich herauszufinden, wie das Leben einer typischen Milchkuh ist, oder ist es akzeptabel, sich keine Sorgen zu machen??

Okay, was hat Kalbsessen mit dem Iditarod zu tun? Vielleicht nicht viel. Wenn der Tierschutz jedoch auf ein Spektrum abgebildet wird, wird irgendwann eine Grenze überschritten.

Wo ist diese Linie? Wie viel Grauzone gibt es? Wann endet Mitgefühl und Grausamkeit beginnt? Und ist das für Menschen zu entscheiden, einfach weil wir können?

Ich habe mich mit meinem Hund in einer Agility-Klasse eingeschrieben. Ich liebte es. Aber hat er? Wo ist Agility Training im Spektrum? Wo ist der Iditarod? Wo kämpft der Hund??

Wir Menschen benutzen Tiere, um bei Hobbys zu helfen, mit Modetrends Schritt zu halten, Gehaltsschecks zu verdienen und unsere Teller zu füllen. Wir sind es ihnen schuldig, weiterhin Fragen zu stellen und ihr potenzielles Leiden zu berücksichtigen.

Sie sind vielleicht nicht mit meinen Schlussfolgerungen einverstanden, aber das Gespräch muss fortgesetzt werden.

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