Bibliothekar, Redner, tiergestützter Therapieassistent und Besitzer eines Begleithundes: Treffen Sie Lee Kriska!

Lee und Ehemann mit Merlot am Pikes Peak (Bildnachweis: Lee Kriska)

Unsere Hunde tun so viel für uns. Sie geben uns bedingungslose Liebe, Kuscheln und Glück. Aber einige Hunde gehen weit über ihre Menschen hinaus.

Diensthunde unterscheiden sich von Haustieren, Therapietieren und sogar Tieren mit emotionaler Unterstützung. Sie bieten Menschen mit Behinderungen oder Erkrankungen spezifische Dienstleistungen an und begleiten ihre Menschen bei ihren täglichen Aktivitäten.

Ich hatte das Vergnügen, Lee Kriska zu interviewen, einen Besitzer von Diensthunden, der im Laufe der Jahre viele Hüte getragen hat, um das Bewusstsein für Diensthunde zu schärfen und andere zu inspirieren und ihnen zu helfen.

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Lee war ein öffentlicher Redner für die Spinal Cord Injury Association von Illinois , ein Assistent für tiergestützte Therapie und ein Bibliothekar der Summit Public Library wo sie ihren Diensthund mitbringt, um Kinder über Diensttiere zu lesen und aufzuklären.

Hier ist, was Lee zu sagen hatte!

Taz & Merlot inspirieren Patienten

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Merlot (Bildnachweis: Lee Kriska)

AMANDA: Lee, ich hatte die Ehre, Sie und Ihren Diensthund Merlot vor acht Jahren im Marianjoy Rehabilitation Hospital während einer Ihrer vielen Präsentationen von Diensthunden auf Reisen zu treffen! Merlot war ein ganz besonderer Hund, den die Patienten liebten.

Lee: Danke! Ja er war. Als wir im Advocate Christ Medical Center arbeiteten, halfen Merlot und sein Onkel Taz Patienten mit körperlicher, arbeits- und sprachtherapeutischer Behandlung. Es ist immer noch ihre normale Therapie, aber die Hunde sind da und interagieren mit ihnen.

Es begann damit, dass Taz mich zu einem Physiotherapie-Krafttraining begleitete, an dem ich selbst teilnahm, und jeder liebte es, mit ihnen zu interagieren. Ich begann mich dort freiwillig bei Taz und dann auch bei Merlot zu melden, und sie haben zu dieser Zeit tatsächlich einen besonderen Job für uns geschaffen, nachdem sie die Hunde getroffen und gesehen hatten, wie sehr sie die Patienten ermutigten.

AMANDA: Das ist wirklich süß. Warum hatten sie Ihrer Meinung nach einen solchen Einfluss auf die Patienten?

LEE: Alle meine Hunde waren sehr freundlich und fröhlich. Die Therapeuten waren beeindruckt von der Transformation, die Merlot vorgenommen hatte, insbesondere von wütenden oder widerstrebenden Patienten.

Sie würden sagen: „Diesem Patienten ging es großartig, weil er nicht darauf geachtet hat, wie er es nicht tun konnte.“ Der Patient war auch aufgeregt, seinen eigenen Hund zu Hause zu führen.

So lenkte Merlot (und Taz vor ihm) die Patienten mit ihren eigenen positiven Geistern von ihren negativen Gefühlen ab und half den Patienten, härter zu arbeiten, manchmal ohne es überhaupt zu merken.

Merlot wurde für Patienten sogar noch inspirierender, nachdem er sein Sehvermögen verloren hatte. Ich denke, die Patienten waren besonders begeistert davon, wie glücklich und fähig Merlot war, obwohl er blind war.

Merlot konnte alles tun, nachdem er sein Augenlicht verloren hatte, das er vorher konnte; er musste es einfach anders machen. Ich denke, das ist eine großartige, zuordenbare Botschaft für Patienten.

Niemals einen großen Hund aufgeben

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Merlot (Bildnachweis: Lee Kriska)

AMANDA: Das ist so süß zu hören. Wie hat Merlot sein Augenlicht verloren?

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Lee: Als Merlot sechs Jahre alt war, wurde er von einer Zecke gebissen. Wir hatten keine Ahnung, aber er war an vorderster Front, also hätte es ihm gut gehen sollen – außer dass er eine versteckte Autoimmunerkrankung hatte, die die Wirksamkeit des Medikaments aufhob. Die Autoimmunerkrankung flammte auf, als er von der Zecke gebissen wurde.

AMANDA: Das muss ärgerlich gewesen sein.

LEE: Das war es, und der Tierarzt riet uns, ihn niederzulegen und sagte, sie dachte, er würde leiden. Sie sagte auch, es wäre gefährlich für ihn, mein Diensthund ohne seine Vision zu sein.

Ich konnte mich einfach nicht dazu bringen, es zu tun. Immerhin hatte ich mich rehabilitiert, also wollte ich Merlot die gleiche Chance geben.

Sobald ich Merlot nach einem Monat Pause zur Heilung wieder zur „Arbeit“ zurückbrachte, ging er von depressiv zu glücklich über. Die Pensionierung dieses Jungen, nachdem er ein aktiver Arbeitshund war, hätte seinen Geist gebrochen.

Ich bin so froh, dass ich meinen Instinkten gefolgt bin. Er wurde 13,5 Jahre alt und all diese Jahre waren sehr glücklich.

AMANDA: Ich bin auch froh!

Taz & Merlot kommen zur Rettung

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Merlot als Welpe (Bildnachweis: Lee Kriska)

AMANDA: Darf ich nach Ihrer Behinderung fragen?

LEE: Ich habe Rückenmark-AVMs – arterielle venöse Missbildungen – sie ähneln Aneurismen / Blutgerinnseln am Rückenmark. Es ist eine äußerst seltene Erkrankung. Ich hatte sie mein ganzes Leben lang, aber sie tauchten erst auf, als ich 14 Jahre alt war.

Weil ich so jung war, hatte ich die Inspiration und Entschlossenheit, herauszufinden, wie man Dinge macht. Seitdem habe ich sehr hart daran gearbeitet, meine Grenzen zu überwinden und nicht als behindert angesehen zu werden.

AMANDA: Das ist erstaunlich. Wie sind Merlot und Taz in dein Leben gekommen?

LEE: Ich wusste, dass ich Hilfe beim Ziehen meines Rollstuhls gebrauchen kann, also brauche ich einen starken Diensthund von größerer Größe, um das zu können. Ich hatte das Glück, dass Taz und Merlot mir gespendet haben.

Die Züchterin, die Taz gespendet hat, war eine professionelle Trainerin und half Merlot einmal pro Woche zu trainieren. Dieser Züchter hat mich auch sieben Monate lang ausgebildet, und jetzt weiß ich auch, wie.

Ich habe Merlot von einem Welpen aufgezogen und auch viel trainiert. Es ist nur eine Frage der Übung und Wiederholung!

Was machen diese Begleithunde?

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Lee und Merlot (Bildnachweis: Lee Kriska)

AMANDA: Was tun Ihre Diensthunde für Sie?

LEE: Die Hauptsache, für die ich meine Hunde immer benutzt habe, ist Mobilität – im Grunde genommen können meine Hunde mich in meinem Rollstuhl ziehen. Deshalb entscheide ich mich für größere Hunde. Offensichtlich müssen sie die Kraft haben, mich zu ziehen. Ich habe sie nicht aus dem Stand gestartet. Ich werde mich bemühen, anzufangen.

Meine linke Seite ist viel kompromittierter als die rechte. Mein linker Arm und meine Schulter haben viel durchgemacht. Ich bin seit 34 Jahren auf meinem Stuhl. Wenn ich meinen Stuhl längere Zeit schiebe, spüre ich die Abnutzung meiner Schultern und muss einfach nach Hause, sonst wird mein Arm völlig taub.

Meine Rückenmarkserkrankung verursacht Nervenprobleme. Mit den Hunden kann ich 75 Prozent dieser Abnutzung beseitigen und die Energie auf Transfers usw. konzentrieren.

Ich bin gerade 49 geworden. Es gibt jetzt Tage, an denen die Entfernung keine Rolle spielt. Ich kann von der Haustür zum Auto gehen, und es könnte mich müde machen. Es mag Alter / Arthritis sein, aber jetzt braucht es nicht immer viel, um mich müde zu machen.

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Ich benutze Java Beans, meinen derzeitigen Diensthund, ein bisschen mehr und gehe sogar von meinem Auto auf dem Parkplatz in ein Lebensmittelgeschäft. Dinge wie ein unebener, welliger Parkplatz können es wirklich anstrengend machen.

Java Beans betritt das Bild

"Java-Bohnen"

Java Beans (Bildnachweis: Lee Kriska)

AMANDA: Ich bin froh, dass Java Beans helfen kann, und ich bin sicher, dass er dies gerne tut. Wie ist er in dein Leben gekommen?

LEE: Ich wollte wirklich, dass mein nächster Diensthund eine australische Schäferhund -Rettung ist. Es war überraschend schwierig. Leider dachten viele Tierheime nicht, dass ich der Aufgabe gewachsen wäre, mich um einen Hund zu kümmern, obwohl ich die Erfahrung und das Training dazu hatte (ich lebe auch mit meinem Mann zusammen).

Wie es das Schicksal wollte, erkannte Facebook meine Suchhistorie und zeigte mir eine Anzeige für einen entzückenden australischen Schäferhund bei einer Rettung in Yorkville, Illinois: Jellystone Bark Rescue Ranger aus dem Yorkville Animal Hospital. Der Hund stammte ursprünglich aus Kentucky. Freiwillige pflegen alle Hunde.

Die Rettung rief mich am nächsten Tag an und sagte, ich solle alle Tiere und die Familie zu einem Meet-and-Greet bringen. Sie wollten, dass wir in den nächsten Stunden herauskommen, weil sie befürchteten, dass es mehr Leute geben könnte, die Java Beans einführen wollen.

Wir leben in Chicago, und mein Mann war auf der Arbeit, daher war es ein ziemliches Bestreben, rechtzeitig dorthin zu gelangen. Aber wir waren entschlossen!

Java Beans war zwischen zehn und zwölf Monate alt, eine Kapitulation nach einer Scheidung. Sie wussten nicht viel über ihn. Er hat ein blaues und ein braunes Auge – sieht aus wie ein entzückender Wolf! Ich habe ihn zu Tode geliebt und dachte, er wäre ein großartiger Hund.

AMANDA: Das ist so süß!

Sogar Diensthunde müssen miteinander auskommen

"Riley"

Riley (Bildnachweis: Lee Kriska)

AMANDA: Gab es zu dieser Zeit noch andere Hunde in Ihrem Haus?

LEE: Ja, Merlot war immer noch da und ich hatte Riley auch von einem Freund adoptiert, dessen Baby eine schwere, plötzliche Allergie gegen den Hund entwickelt hatte. Riley und Java Beans waren unmittelbare Freunde, aber Merlot hatte Angst vor Java Beans, weil er ihn nicht sehen konnte.

Merlot würde versehentlich auf Java Beans stoßen, Java Beans würde seine Pfote auf Merlots Gesicht legen und dann würde Merlot ihn anschnappen und dann würde Java Beans ihn beißen. So unschuldiges Klopfen ineinander könnte zu Kämpfen führen, nur aus Missverständnissen.

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Ich habe Java Beans darauf trainiert, nur ein paar Stunden lang nicht mit einer Schnauze zu beißen, und ob Sie es glauben oder nicht, das hat das ganze Problem behoben. Danach lernten sie, miteinander auszukommen.

AMANDA: Das ist unglaublich! Ich wette, Sie waren froh, die Hundetraining-Fähigkeiten unter Ihrem Gürtel zu haben!

Lee: Ja, das war ich. Ich musste das gesamte Training von Java Beans zusammen mit meinem Mann selbst absolvieren. Es war sehr schwierig. Ich wusste irgendwie, worauf ich mich einließ, aber man weiß es nie wirklich.

Die größte Herausforderung bei ihm war es, ihn in mein Auto zu bringen. er hatte Angst davor. Ich denke, er hatte wahrscheinlich Angst, weil er wahrscheinlich nie in einem Auto saß, bis er zu einem Tierheim ging, dann zum Transport in ein anderes Tierheim, dann zum Büro eines Tierarztes. Also war jede Erfahrung, die er in einem Auto hatte, ziemlich schlecht und er dachte wahrscheinlich, dass er irgendwo schlecht fahren würde.

AMANDA: Oh nein! Ich hoffe, er hat das hinter sich gebracht.

Lee: Ja. Wir haben uns geweigert, ihn aufzugeben. Es hat eine Menge Geduld und Wiederholung gekostet, aber wir haben ihn für sehr kurze Zeit mit Leckereien ins Auto gelockt. Dann verlängerten wir die Dauer, gingen sogar an Orte und entwöhnten Java Beans von den Leckereien. Es funktionierte!

Java Beans hilft mir gerne und ist überall eine Berühmtheit. Jeder liebt ihn!

AMANDA: Das ist erstaunlich.

Die Welpen helfen, Kinder und Erwachsene zu unterrichten

"Java-Bohnen"

Java Beans (Bildnachweis: Lee Kriska)

AMANDA: Ich glaube, Sie haben eine Bibliothek erwähnt. Was macht ihr dort?

LEE: Heutzutage arbeite ich in der Summit Public Library und helfe bei der Verbreitung, Programmierung und in allen verschiedenen Bereichen.

Unsere Lieblingsbeschäftigung ist die wöchentliche Präsentation von Begleithunden mit Java Beans, das Lesen des Kinderbuchs Allys Busy Day über Begleithunde und die anschließende Einführung von Java Beans bei allen Kindern.

Es ist eine wunderbare, bereichernde Veranstaltung für sie, besonders wenn sie in so jungen Jahren davon erfahren. Wir besuchen auch Vorschulen und machen dieses Programm. Jetzt machen wir mit dem Coronavirus Online-Events.

AMANDA: Das ist wirklich großartig. Ein großes Lob an Sie, dass Sie Kinder in so jungen Jahren über dieses wichtige Thema aufgeklärt haben. Ich wette, sie lieben es! Sie machen Bildung / öffentliches Sprechen auch für Erwachsene, nicht wahr?

LEE: Danke und ja, das tue ich! Ich spreche viel in Krankenhäusern, insbesondere über die Patientenerfahrung, und ein Großteil davon stammt von der Spinal Cord Injury Association of Illinois. Ich habe eine Leidenschaft dafür, anderen zu helfen, indem ich meine Erfahrungen und mein Wissen teile.

AMANDA: Lee, du bist ein unglaublicher Mensch und es ist eine Ehre, dich zu kennen! Ich bin froh, dass ich dich und Merlot vor all den Jahren kennengelernt habe! Vielen Dank, dass Sie uns Ihre Geschichte mitgeteilt haben.

Weitere Informationen über die Spinal Cord Injury Association von Illinois finden Sie auf ihrer Website .

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